भोपाल गैस त्रासदी- कारण, कब और कैसे हुई ? | Bhopal Gas Tragedy, 1984

2 दिसंबर, 1984 की रात को यूनियन कार्बाइड इंडिया लिमिटेड (यूसीआईएल) के कीटनाशक कारखाने से निकलने वाले रासायनिक, मिथाइल आइसोसाइनेट (एमआईसी) ने भोपाल शहर को एक विशाल गैस कक्ष में बदल दिया। यह भारत की पहली बड़ी औद्योगिक आपदा थी। कम से कम 30 टन मिथाइल आइसोसाइनेट गैस ने 15,000 से अधिक लोगों की जान ले ली और 600,000 से अधिक श्रमिकों को प्रभावित किया। भोपाल गैस त्रासदी को दुनिया की सबसे भीषण औद्योगिक आपदा के रूप में जाना जाता है।

भोपाल गैस त्रासदी कब और कैसे हुई ?

2-3 दिसंबर की दरमियानी रात को एक कीटनाशक संयंत्र से लगभग 40 टन खतरनाक गैस मिथाइल आइसोसाइनेट निकल गई, जो अमेरिकी फर्म यूनियन कार्बाइड कॉर्पोरेशन की भारतीय सहायक कंपनी के स्वामित्व में थी। घटना भोपाल में यूनियन कार्बाइड फैक्ट्री के प्लांट नंबर C में हुई थी। रिपोर्ट के अनुसार, रिसाव तब हुआ जब टैंक संख्या 610 में 42 टन मिथाइल आइसोसाइनेट (एमआईसी) युक्त पानी घुस गया।

परिणाम एक रासायनिक प्रतिक्रिया थी जिसने वातावरण में अत्यधिक विषैले एमआईसी गैस को फैला दिया। गैस के बादल में एमआईसी और अन्य गैसें जैसे कार्बन मोनोऑक्साइड, हाइड्रोजन साइनाइड आदि शामिल थीं, जो सभी मनुष्यों और जानवरों के लिए बेहद जहरीली थीं।

जैसे ही सुबह की ठंडी हवा ने गति पकड़ी, उसने यूनियन कार्बाइड कारखाने से रिसती ज़हरीली गैस को शहर के बाकी हिस्सों में पहुँचाया और संपर्क में आए जागते और सोते सभी लोगों को मार डाला।

मध्य प्रदेश सरकार के अनुमान के मुताबिक, इस त्रासदी में भोपाल और उसके आसपास 3,787 लोग मारे गए थे। हालांकि, मीडिया रिपोर्टों में वास्तविक मौत की संख्या 16,000 से 30,000 के बीच आंकी गई है, और घायलों की संख्या 500,000 के करीब है। जहरीली गैस के रिसाव से करीब छह लाख लोग प्रभावित हुए थे।

भोपाल गैस त्रासदी के प्रभाव

भयानक मौत के अलावा, गैस रिसाव के भोपाल के लोगों ने इसके कई अन्य भयानक परिणामों का सामना किया। शहर के आधे से अधिक निवासियों ने रिसाव के तुरंत बाद खाँसी, आँखों में खुजली, त्वचा और साँस लेने में कठिनाई की सूचना दी। अंधेपन और अल्सर ने हजारों लोगों को प्रभावित किया।

1984 में भोपाल में बहुत अधिक अस्पताल नहीं थे। शहर की आधी आबादी को दो सार्वजनिक अस्पतालों द्वारा समायोजित नहीं किया जा सकता था। लोग दर्द में थे और उन्हें सांस लेने में तकलीफ हो रही थी। चिकित्सा पेशेवरों के लिए भी यह एक मुश्किल परिस्थिति थी, वे रोगी को प्रभावित करने वाली आकस्मिक बीमारियों के कारणों के बारे में अनिश्चित थे।

गैस के संपर्क में आने वाली कई महिलाओं ने ऐसे बच्चों को जन्म दिया जो शारीरिक और बौद्धिक रूप से विकलांग थे। प्रभावित क्षेत्रों में मुड़े हुए हाथ और पैर, अतिरिक्त अंग या शरीर के अंग, संज्ञानात्मक क्षति और कम वजन की समस्या वाले बच्चे पैदा हुए थे।

भोपाल गैस त्रासदी के कारण

यूनियन कार्बाइड इंडिया के भोपाल कारखाने में तीन 68,000-लीटर तरल एमआईसी भंडारण टैंक थे: E610, E611, और E619। त्रासदी से महीनों पहले, एमआईसी उत्पादन प्रगति पर था और टैंकों में भरा जा रहा था। किसी भी टैंक को उसकी क्षमता के 50% से अधिक भरने की अनुमति नहीं थी और टैंक को अक्रिय नाइट्रोजन गैस से दबा दिया गया था। दबाव की वजह से तरल एमआईसी को प्रत्येक टैंक से पंप किया जा सकता था। हालांकि, टैंकों में से एक (E610) ने नाइट्रोजन गैस के दबाव को समाहित करने की क्षमता खो दी, इसलिए तरल एमआईसी को इसमें से पंप नहीं किया जा सका।

नियमों के मुताबिक, हर टैंक में 30 टन से ज्यादा लिक्विड एमआईसी नहीं भरा जा सकता था। लेकिन इस टैंक में 42 टन था। इस विफलता ने यूसीआईएल को भोपाल में मिथाइल आइसोसाइनेट का उत्पादन बंद करने के लिए मजबूर कर दिया और रखरखाव के लिए संयंत्र को आंशिक रूप से बंद कर दिया गया। 1 दिसंबर को खराब टैंक को फिर से चालू करने का प्रयास किया गया, लेकिन प्रयास विफल रहा। तब तक, संयंत्र की अधिकांश मिथाइल आइसोसायनेट संबंधित सुरक्षा प्रणालियां खराब हो चुकी थीं।

रिपोर्ट्स के मुताबिक, 2 दिसंबर की शाम तक पानी खराब टैंक में घुस गया था, जिसके परिणामस्वरूप रासायनिक प्रतिक्रिया हुई। रात तक टंकी में दबाव पांच गुना बढ़ गया। आधी रात तक एमआईसी क्षेत्र के मजदूरों को एमआईसी गैस का असर महसूस होने लगा। टैंक में रासायनिक प्रतिक्रिया गंभीर स्थिति में पहुंच चुकी थी। लगभग 30 टन एमआईसी टैंक से एक घंटे के भीतर वातावरण में निकल गया। अधिकांश भोपाल निवासियों को गैस के संपर्क में आने से ही गैस रिसाव के बारे में पता चल गया था।

भोपाल त्रासदी पर सरकार की प्रतिक्रिया

आपदा के ठीक बाद भारत, यूनियन कार्बाइड और अमेरिका के बीच कानूनी कार्यवाही शुरू हुई। सरकार ने मार्च 1985 में भोपाल गैस रिसाव अधिनियम पारित किया, जिसने इसे पीड़ितों के कानूनी प्रतिनिधि के रूप में कार्य करने की अनुमति दी। प्रारंभ में, यूएस-आधारित फर्म ने भारत को $ 5 मिलियन राहत कोष की पेशकश की, जिसे सरकार ने ठुकरा दिया, और $ 3.3 बिलियन का मुआवजा मांगा।

आखिरकार, फरवरी 1989 में एक आउट-ऑफ-कोर्ट समझौता हुआ, यूनियन कार्बाइड ने नुकसान के लिए $ 470 मिलियन का भुगतान करने पर सहमति व्यक्त की।

भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने पैसे के लिए दिशानिर्देश भी निर्धारित किए – मृतकों के परिवार को 100,000-300,000 रुपये दिए जाने थे। इसके अलावा, पूरी तरह या आंशिक रूप से अक्षम लोगों को 50,000-500,000 रुपये और अस्थायी चोट वाले लोगों को 25,000-100,000 रुपये दिए जाने थे।

जून 2010 में, यूनियन कार्बाइड के सात पूर्व कर्मचारी, जो सभी भारतीय नागरिक थे, को लापरवाही से मौत का कारण बनने का दोषी ठहराया गया और दो साल की कैद की सजा सुनाई गई। हालांकि, बाद में उन्हें जमानत पर रिहा कर दिया गया।

फैक्ट्री बंद होने के बाद जो कुछ अंदर रह गया उसे सील कर वहीं रख दिया गया। गैस पीड़ित कल्याण संगठन वर्षों से इसे हटाने की मांग कर रहे हैं। पौधे के जहरीले अवशेषों को हटाने के लिए उच्च न्यायालय और उच्चतम न्यायालय में कई याचिकाएं पड़ी हैं।

निष्कर्ष

भोपाल की त्रासदी एक बार उपेक्षित और ध्यान देने योग्य एक चेतावनी संकेत बनी हुई है। यह त्रासदी और उसके परिणाम एक चेतावनी थे कि सामान्य रूप से विकासशील देशों और विशेष रूप से भारत के लिए औद्योगीकरण का मार्ग मानव, पर्यावरण और आर्थिक खतरों से भरा है। MoEF के गठन सहित भारत सरकार के कुछ कदमों ने स्थानीय और बहुराष्ट्रीय भारी उद्योग और जमीनी स्तर के संगठनों की हानिकारक प्रथाओं से जनता के स्वास्थ्य की कुछ सुरक्षा प्रदान करने का काम किया है, जिन्होंने बड़े पैमाने पर विकास का विरोध करने में भी भूमिका निभाई है। भारतीय अर्थव्यवस्था जबरदस्त दर से बढ़ रही है लेकिन पूरे उपमहाद्वीप में बड़ी और छोटी कंपनियों के द्वारा अभी भी प्रदूषण जारी है। औद्योगीकरण के सन्दर्भ में सार्वजनिक स्वास्थ्य के लिए अभी बहुत कुछ किया जाना बाकी है।

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